Palacio de Lavalle

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Rafael María Palacio.

Date: 24 Jul 2003
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Por:Juan Pablo Llinás. Rafael María Palacio nace en una casona, ya destruida, frente a la vieja Catedral, en el año de 1848. Sus padres fueron Mercedes Vargas y de Barros y el Capitán Gregorio Palacio y García del Fierro. Por estos últimos, los García del Fierro, era primo hermano de Rafael Nuñez. Aprende primeras Letras mediante enseñanza privada de Don Ricardo Diago y más tarde de Eloy Blanco, rector magnífico, muchos años, de la Universidad de Caracas.// La madre queda viuda muy joven. Su tío Joaquín María Palacio lo acoge y hace las veces de padre. A este hombre generoso, importante unidad civica, el municipio de Barranquilla lo distingue con el título de “Buen Ciudadano”.Durante el Régimen Federal, Joaquíin María fué primero administrador de la Aduana de Sabanilla y luego de la Arenosa. En este cargo da señas repetidas de buen administrador, don de mando y espíritu incorruptible. Hay en su vida muchos rasgos de probidad personal y de probidad política. Así, en 1875, el Estado Soberano de Bolívar rompe relaciones con la Unión. El primero sostenía la candidatura de Rafael Nuñez para Presidente y la segunda lo rechazaba. El gobierno rebelde se apodera de la Aduana deBarranquilla y ofrece el puesto de administrador a quien lo ocupa en propiedad desde hacia muchos años, por nombramientos del gobierno central. Don Joaquín, tío de Nuñez y suscriptor de su candidature, se niega como ciudadano particular a aceptar la designación que le hacia el Estado Soberano de Bolívar y a ceder los fondos bajo su custodia al alegar que razones de conciencia le reprobaban de cometer actos de traición contra el gobierno por él representado. Cuando llegan a la costa el ejército federal y el Secretario de Hacienda de la Nación, Señor Nicolás Esguerra, éste no duda al restablecer a don Joaquín María Palacio en sus obligaciones, al tiempo que hace público elogio de su conducta, y así lo reafirma en el informe rendido al Señor Presidente de la República, Don Santiago Pérez.// De tal maestro y de tal escuela fué discípulo muy aprovechado Rafael María Palacio Vargas. Cuando muere su tío, el joven Rafael María era de tiempo atrás empleado de la Aduana y continua allí durante la administración del General Miguel A. Vives. Fallecido éste el año de 1884, nombran a Don Rafael María para sustituir al jefe desaparecido. Durante esas calendas contrae matrimonio con Isabel María (de) Lavalle. Epoca de juventud cuando bajo la influencia dorada de Darío, Silva y Valencia escribe versos endecasílabos y algunas obras de teatro. Diez años más tarde Rafael Nuñez propone a Carlos Holguín como senador de la república por la suscripción de Bolívar y a Rafael María Palacio como su suplente.// Manuel Antonio Sanclemente se posesiona de la Presidencia el 3 de noviembre de 1898 y lo llama al Ministerio de Gobierno. Allí comienzan para él las glorias de la política y los ataques de la Prensa de Oposición. Nada de esto altera su natural modo de ser y continua seguro, laborioso, próvido, honrado. Es el Ministro de Confianza del anciano Presidente y le acompaña a Anapoima, a Tena y por último a Villeta donde lo sorprende el golpe del 31 de Julio durante el cual es reducido a prisión. Miguel Antono Caro a quien Sanclemente, su copartidario, habia sucedido en la Presidencia, recoge así aquel conportamiento:// “Cintica azul y proceder villano// mozuelos educados en conventos// y hoy de maldad perfectos instrumentos// dando tortura a inmaculado anciano.”// Juzgado y absuelto, luego de absurda afrenta de sus carcelarios, se le pone en libertad. Regresa a Barranquilla y se casa en segundas nupcias con María Plazas. Durante el gobierno de Reyes vuelve a la vida pública. Era hombre de prestigio nacional. Se le reconocía como politico, como administrador y como general de tres guerras civiles. En 1913, el Presidente Carlos E. Restrepo lo nombra como Gobernador del Atlántico. Un grupo de amigos entre quienes cuentan Manuel Z. de la Espriella, Carlos Daniel Roca, Arturo Aycardi, Octavio Gastelbondo y muchos más le escriben una carta, hecha pública, para pedirle acepte su designación “como legítima garantía de gobernados”.// En 1929 es elegido para el ultimo congreso de mayorias conservadoras. Poco interviene en los debates, no así en las anteriores oportunidades cuando tuvo que defender el primer proyecto de Ley para la apertura de Bocas de Cenizas.// Lucha por los Bienes de la ciudad como propios, con los Obregón, sus Amigos, en la construcción del acueducto y en la primera planta eléctrica. Unidos al grupo de aviadores alemanes y de algunos inversionistas colombianos promueven la fundación de la compañia Scadta. Siempre aporta sus bienes personales y algo valioso aún, su talento natural de administrador afortunado.// El General Rafael María Palacio muere el 10 de Julio de 1945 a los 97 de nacido. Su desaparición definitiva fué duelo que embarga a toda la Ciudad. Grande multitud se agolpa frente a su casa, en la calle primera de Bellavista, para darle, conmovida, el ultimo adios. Deseaba despedir a un buen sodado en la Guerra y a un buen ciudadano en la paz. El gobierno departamental pública el Decreto de Honores en el cual lo exalta como Gobernante, Escritor, Autor de Ensayos y de Historia y Propulsor de Empresas productoras de Trabajo.// ~Colaboración de la Familia Escorcia Diaz: Dra. Constanza Diaz Palacio, Saltacerca del I Conde de Premio Real y D. Rafael Escorcia.

Last changed: July 25, 2003